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加拿大98岁传奇老市长:我看到了中国的进步
    2019/10/09 10:22    中新社记者 余瑞冬

  “这么多年来我去过很多次北京。每一次我重新回到那儿,都能看到进步。”加拿大政坛传奇人物、98岁的安大略省密西沙加市前市长黑兹尔·麦考莲(Hazel McCallion)近日接受中新社记者专访时说。

中新社记者余瑞冬摄

  1978年,麦考莲首次当选密西沙加市市长,之后12届连选连任,直至2014年正式荣休。作为加拿大在位时间最长的市长,她主政的36年间,位于多伦多以西的密西沙加从17.2万人的小城镇,发展成为人口近80万的加拿大第六大城市。

  1987年,麦考莲首次踏足中国。当时一个在密西沙加设有办公室的中资公司出面,邀请她在访问日本之后访华。

  时隔32年,谈起在那个与加拿大意识形态和社会制度完全不同的遥远国家的第一次旅程,麦考莲仍记忆犹新。

中新社记者余瑞冬摄

  她说,那时北京的马路上满眼都是自行车,汽车不多,也很少有交通信号灯。警察站在十字路口中间指挥交通。像她这样的外宾必须使用外汇券去友谊商店购物。

  她又举例说,以前中国的男人们都穿着军装式外套,女人们也多穿深色衣服。今天中国人的衣着则“非常地丰富多彩”。

  已访华十多次的麦考莲说,自己能够看到中国非常多的发展,也看到中国呈现出的更加开放的姿态。去年麦考莲还到访了上海、广州和香港,重点参观机场建设。在她看来,站在上海浦东,放眼四周,宛如置身纽约。“浦东的东方明珠塔比多伦多的加拿大国家电视塔还要漂亮,”她笑说。

  “一位中国的建筑设计师说,在中国,人们(出行方式)从自行车到汽车;在加拿大,人们却从汽车转向自行车,”麦考莲对记者说。

中新社记者余瑞冬摄

  她感慨道,面对如此庞大的人口,中国大大改善了人民生活。这是其他国家难以做到的。她说,中国政府在很大程度上提高了人民的地位,鼓舞民心,值得称赞,也值得骄傲。

  年轻时曾加入职业冰球队的麦考莲现在仍身体硬朗、耳聪目明。她说,也许是因为满头银丝,自己每次去中国都受到礼遇。

  “在一次采访中我曾经被问到,走访过的国家中,最喜欢哪一个?我的回答是:中国。”麦考莲说,中国人民非常友善,敬重长者,对父母和他人都是如此。她与不少中国民众和政府官员打过交道,每次访华都十分开心。

  因耿直而被支持者称为“黑兹尔飓风”的麦考莲相信,今天的中国仍有很多发展、提高的空间。当记者问她在中国是否有过不愉快的经历时,麦考莲不假思索地回答:“没有。”

  她也夸赞说,密西沙加的华人社区十分杰出,几个主要的社团在防范犯罪、关注民众健康、推动慈善等各方面贡献良多,且积极融入多元社区,不事张扬。

  麦考莲说,加拿大是最早承认新中国的西方大国之一。眼下中加关系面临困难,令她感到遗憾和难过。她说,加拿大民众向来与人为善,愿与大家都成为朋友。这位老市长说,期待双方能坐下来好好谈谈,解决问题。

  明年是中加建交50周年。麦考莲提高声音对记者说:“期待我们可以好好庆祝一下,加中关系也能够回到正轨。”


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